La reutilización del agua en España

La reutilización del agua es el proceso mediante el que podemos volver a utilizar el agua que fue previamente usada para fines municipales o industriales.

Cuando hablamos de reutilizar el agua, nos estamos refiriendo al hecho de coger las aguas ya depuradas y tratadas y no arrojarlas al río o al mar, sino volver a usarlas para otras funciones.

Según los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), los diferentes usos que se les da posteriormente a estas aguas reutilizadas se clasifican en:

  • Agricultura: Riego Agrícola.
  • Riego de Parques y Jardines.
  • Riego de Campos de Golf.
  • Zonas Deportivas de Ocio.
  • Limpieza de Calles y Alcantarillado.
  • Industria: Usos Industriales.
  • Otros Usos: Recarga de Acuíferos, Regeneración y Mejora de Humedales y Ríos.

¿Cómo es el Proceso de Reutilización?

Para poder reutilizar el agua, tenemos que realizar un proceso de purificación adicional en el agua que ya ha sido depurada. Esto se debe a que únicamente los procesos habituales no son suficientes.

Mediante los tratamientos convencionales, el agua tiene la calidad requerida para ser vertida de forma segura al medio ambiente. Sin embargo, si deseamos volver a utilizarla para usos de la agricultura, limpieza o industria, la calidad del agua debe ser superior. De ahí que sea necesario un tratamiento extra.

 

El Impacto Ambiental en el Agua

Los efectos del cambio climático en los recursos hídricos darán lugar a serios problemas de escasez de agua en un futuro no muy lejano.

Los científicos ya lo llevan advirtiendo hace algunos años, y existen proyectos de la UE que predicen que las lluvias disminuirán drásticamente debido al cambio climático, al menos en la mitad sur de la Península Ibérica.

Este nuevo impacto en el ciclo del agua conduce a un incremento de las temperaturas, lo que implica un aumento de la evaporación, la evapotranspiración y una disminución de la humedad del suelo. Todo ello repercute gravemente en la disminución de la disponibilidad de agua.

Por tanto, es necesario mejorar la eficiencia del uso del agua en su ciclo productivo para reducir la demanda a través de medidas hídricas como pueden ser:

  • La Planificación Hidrológica.
  • Gestión Sostenible de los Recursos Hídricos.
  • Medidas referentes a una Economía Circular.

Además, de este modo, conseguiremos lo siguiente:

  • Afrontar la Pérdida de Biodiversidad en Ecosistemas Acuáticos.
  • Evitar su Contaminación.
  • Disminuir los Impactos Relacionados con el Cambio Climático.

Gracias a las mejoras en el tratamiento de las aguas residuales, es posible conseguir gran parte de la circularidad del agua, lo que al mismo tiempo nos permite recuperar el agua que ya ha sido tratada para que pueda ser reutilizada en distintos usos.

Finalmente, considerando la importancia del tratamiento de aguas residuales para poder cerrar el ciclo del agua, es necesario continuar con los trabajos de desarrollo del Plan DSEAR (Plan Nacional de Depuración, Saneamiento, Eficiencia, Ahorro y Reutilización).

 

 

¿En qué Consiste la Reutilización del Agua?

Según recoge el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico de nuestro país, la reutilización puede verse como parte del ciclo urbano del agua, que se extiende desde la salida de la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (Estación Depuradora) hasta la entrega al usuario final, produciendo y distribuyendo agua reutilizada con propiedades adaptadas a los usos previstos.

De modo que se trata de una actividad que involucra a:

  • Responsables de los Sistemas de Depuración, Regeneración y Distribución del Agua Reutilizada.
  • Responsables del Control y Vigilancia de la Calidad.
  • Usuario o Consumidor Final.
  • Autoridades del Sector Hídrico, Ambiental y Sanitario.

A nivel nacional, el aumento de la reutilización no solo puede conducir a mejoras significativas en la planificación hidrológica y la gestión del agua, sino que promoverla también puede ser beneficioso para el cumplimiento de otras políticas ambientales. Entre ellas, cabe señalar las siguientes:

Estrategia Española de Economía Circular

Una de las cinco líneas de actuación en las que se centran y articulan las políticas y medidas de esta estrategia española es la reutilización del agua, que el Ministerio anteriormente citado, define literalmente como una valiosa herramienta para reducir la presión sobre los recursos hídricos naturales.

Su función es desarrollar un plan de acción para:

  • Eliminar las Barreras Normativas Existentes.
  • Difundir los Beneficios de la Reutilización del Agua.
  • Fomentar la Reutilización mediante líneas de investigación y financiación.

 

Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático (PNACC)

Dado que los recursos hídricos son uno de los sectores más afectados por el cambio climático, el PNACC valora esta vulnerabilidad, ya que el correspondiente aumento de temperatura, junto a la caída generalizada de las precipitaciones en nuestro país, provocarán una disminución del aporte de agua y un cambio en la demanda de agua en los sistemas de regadío.

Para ello, este Plan tiene como objetivo mejorar tanto la integración de las medidas de adaptación al cambio climático como la gestión de los recursos hídricos para contribuir al desarrollo sostenible.

 

De modo que, en una situación medioambiental de tanta incertidumbre, la reutilización del agua puede ser una herramienta muy útil para hacer frente a los desafíos que tendrá que combatir la gestión del agua en las próximas décadas.

 

Ventajas de Reutilizar el Agua

El simple hecho de reutilizar el agua nos ofrece una serie de ventajas como son:

  • Se trata de una actividad capaz de ampliar el uso del agua ya utilizada y permitir la creación de recursos hídricos adicionales a los tradicionales, por lo que es una medida muy adecuada para solucionar problemas de escasez y sequía.
  • Posibilidad de reducir la presión ejercida sobre los recursos hídricos disponibles en una zona o región determinada.
  • Contribuye a la reducción de la contaminación del agua.
  • Su buen uso ayuda a proteger tanto el medio ambiente como nuestra salud, y también la de los animales.
  • La reutilización del agua puede verse como una alternativa más económica, ya que además de mejorar la seguridad del suministro, también reduce el impacto ambiental y produce menos desequilibrios territoriales.
  • Esta práctica contribuye al desarrollo sostenible y al establecimiento de una economía circular en nuestro país.

 

¿Cómo Concienciar a la Sociedad?

Para poder llevar a cabo actividades como la de la Reutilización del Agua es muy importante que exista una concienciación ambiental colectiva. Por esta razón, es fundamental tener siempre presente las siguientes premisas:

  • El desarrollo y difusión de campañas de información, sensibilización y participación basadas en proyectos que demuestren la efectividad de estos métodos mediante un reconocido apoyo técnico y científico, ayudan a que tanto la población como cada individuo a nivel personal, lo acepte y se mentalice.

 

  • Por su parte, las Administraciones Públicas pueden ser un excelente recurso informativo que acerque a la ciudadanía todo lo relacionado con la reutilización del agua. En este sentido, incorporar información en los diferentes procedimientos administrativos puede promover y facilitar enormemente su aplicación.

No hay que olvidar que la información es algo esencial, y como tal, debe ser transmitida a la sociedad de forma clara, segura y transparente, sobre todo cuando se trata de temas relacionados con nuestra propia salud, con la seguridad y con la protección del medio ambiente.

 

*Importante:

Desde el año 2007, España cuenta con su propia normativa de reutilización de las aguas depuradas. En aquella época, el Real Decreto 1620/2007 (nombre e identificación de la normativa), significó un gran avance para garantizar la seguridad en el uso de aguas regeneradas para actividades del núcleo urbano, agrícolas e industriales.

Por último, tanto el Reglamento europeo 2020/741, como el Real Decreto 1620/2007, determinan que:

La reutilización del agua depurada requiere la aprobación de una autoridad. El Reglamento europeo no especifica ni un tipo de permiso o autorización en concreto, ni tampoco la autoridad.

Las aguas residuales deben regenerarse antes de ser reutilizadas, estableciendo unas características fisicoquímicas y microbiológicas esenciales para que el agua se pueda volver a utilizar.

PROGRAMA XPANDE DIGITAL 2020

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